Cáncer de Piel de Gato: Tipos, Causas, Tratamiento y Prevención

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Al igual que los dogs y los humanos, los gatos pueden sufrir cáncer de piel. Si a su gato le diagnostican cáncer de piel, es probable que tenga muchas preguntas. ¿Cómo se ve el cáncer de piel en un gato? ¿Se puede tratar? ¿Es maligno? Descubre las respuestas a algunas de las preguntas más comunes sobre el cáncer de piel de gato, incluidos los diferentes tipos, sus causas, cómo se trata y cómo puedes ayudar a prevenirlo.

¿Qué causa el cáncer de piel en los gatos?

El cáncer de piel en los gatos se produce cuando las células normales crecen sin control. No tiene ninguna causa; más bien, suele deberse a alguna combinación de factores genéticos, virales y ambientales. La causa varía según el tipo de cáncer. El carcinoma de células escamosas, por ejemplo, es un cáncer de piel común causado por la exposición crónica a la luz solar. Este tipo se observa con mayor frecuencia en gatos mayores con pelaje blanco y ocurre en las áreas menos peludas que tienen piel no pigmentada, como las orejas, la nariz y los párpados. El cáncer de piel también puede ser el resultado de causas genéticas, como los tumores de mastocitos en los gatos siameses.

Hocico de gato blanco somnoliento tumbado sobre una tela ligera bajo los rayos del sol brillante

¿Cuáles son los diferentes tipos de cáncer de piel de gato?

Existen varios tipos de crecimientos cutáneos cancerosos en los gatos. Aquí hay una lista parcial de algunos de los tipos más comunes:

Carcinoma de células escamosas

El carcinoma de células escamosas (CCE) es un cáncer maligno de las células de la piel. Ocurre en la piel dañada por el sol, donde el cabello es más fino, y causa ulceración de la piel y formación de costras en los márgenes de las orejas, la nariz y los párpados superiores. Según Atlantic Veterinary Internal Medicine & Oncology, el SCC generalmente afecta solo un área del cuerpo de un gato.

Tumor de mastocitos

Un tumor de mastocitos es un tumor cutáneo maligno común que surge de células inmunitarias llamadas mastocitos. Suelen ser nódulos rojos solitarios que aparecen con mayor frecuencia en la cabeza y el cuello.

Cuerno cutáneo

Un cuerno cutáneo se ve exactamente como suena: una estructura similar a un cuerno en la piel. Estos cuernos están hechos de queratina, una proteína que forma el cabello, la piel y las uñas. Los cuernos pueden originarse a partir de un virus u otras anomalías de la piel, incluida la piel dañada por el sol. Los gatos infectados con el virus de la leucemia felina (FeLV) pueden desarrollar cuernos en las almohadillas de sus patas.

Fibrosarcoma

El fibrosarcoma es un tumor maligno común que surge de las células que forman el tejido conectivo. El fibrosarcoma es causado por virus subyacentes o puede ocurrir espontáneamente. Los tumores pueden aparecer en el tronco, las piernas, las orejas o en un lugar de vacunación anterior.

Tumores de células basales

Los tumores de células basales pueden ser benignos o malignos, pero suelen ser malignos en gatos mayores. Los gatos siameses, del Himalaya y Persas pueden estar predispuestos a sufrir tumores de células basales, y los tumores se presentan con mayor frecuencia en la cabeza, el cuello o el tronco.

¿Cómo se ve el cáncer de piel en un gato?

El cáncer de piel puede formar bultos y protuberancias, ulcerar la piel y provocar sangrado o formación de costras o, en algunos casos, crear un cuerno. Todo depende del tipo de cáncer. Si nota un bulto, protuberancia u otra anomalía en la piel de su gato, haga que su veterinario lo revise lo antes posible. Es probable que su veterinario necesite tomar una biopsia de la anomalía y realizar pruebas para determinar si es cáncer, de qué tipo es y si es maligno (lo que significa que puede propagarse a otras partes del cuerpo). Esta información es fundamental para que su veterinario pueda determinar las mejores opciones de tratamiento.

¿Cómo se trata el cáncer de piel de gato?

El tratamiento depende de varios factores: el tipo de tumor, si el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo (ha hecho metástasis) y en qué parte del cuerpo se encuentra el cáncer. En general, cuanto antes se detecte y trate el cáncer, mejor será el pronóstico.

Si su gato requiere tratamiento, las opciones pueden incluir la extirpación quirúrgica del cáncer, crioterapia, radiación, quimioterapia, vitaminas o una combinación de estos tratamientos. Muchos tumores de piel en gatos, si se extirpan quirúrgicamente por completo, tienen un pronóstico excelente y una remisión completa.

¿Se puede prevenir el cáncer de piel de gato?

Si bien no puedes garantizar que puedas prevenir completamente el cáncer de piel en tu gato, puedes tomar medidas para minimizar la posibilidad de que tu gato lo desarrolle:

  • Si su gato es blanco o tiene la piel no pigmentada en las orejas y las cejas, manténgalo adentro y alejado de las ventanas iluminadas por el sol durante las horas del día en que el sol es más intenso. Si salen, aplique protector solar específico para gatos en las áreas no pigmentadas.
  • Esté atento a cualquier lesión precancerosa y trátela lo antes posible. Su veterinario es el mejor recurso para distinguir el origen de una masa cutánea y determinar si es posible que se requieran pruebas adicionales. La apariencia física por sí sola no indica la gravedad de una masa cutánea. Sin embargo, si la masa no se mueve libremente, sangra o tiene una apariencia asimétrica, su veterinario debe evaluarla de inmediato.
  • Alimente a su gato con un alimento rico en antioxidantes y de alta calidad.
  • Mantenga a su gato en un peso saludable. Si tiene sobrepeso, trabaje con su veterinario para ayudarlo a perder peso de manera segura. La obesidad predispone a los gatos a muchos tipos de cáncer.

La buena noticia es que el cáncer de piel en gatos se puede tratar con éxito, según el caso, y no todos son malignos. De hecho, algunos tumores de piel son benignos y no requieren ningún tratamiento excepto que usted los controle en casa. De todos modos, siempre haga que su veterinario revise cualquier anomalía en la piel de su gato. Vigilar la salud de tu gatito es una parte clave para brindarle el amor y la atención que merece.

Contributor Bio

Dr. Sarah Wooten

Dr. Sarah Wooten

Graduada en 2002 de la Facultad de Medicina Veterinaria de UC Davis y periodista veterinaria certificada, la Dra. Sarah Wooten tiene 16 años de experiencia en la práctica veterinaria de animales pequeños, es una reconocida oradora y escritora internacional en los espacios de atención veterinaria y de salud animal, y le apasiona Ayudar a los dueños de mascotas a aprender cómo cuidar mejor a sus amigos peludos.